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科普:高空发射难在哪-看天下新闻网

海外新闻 6个月前 (05-27) 44次浏览

新华社北京5月26日电(记者彭倩)尽管英国大亨理查德布兰森拥有的航空航天公司维珍轨道公司25日首次试射空基运载火箭失败,但研究团队表示,他们已经开始研究试射过程中收集的各种数据,为下一次试射做准备。科普:高空发射难在哪-看天下新闻网

与从地面垂直发射运载火箭将卫星送入太空的传统方法不同,维珍轨道公司希望首先用飞机将火箭带到10,000米的高度并释放它,然后用火箭将卫星和其他载荷送入太空。这种高空发射方法的优点和困难是什么?

事实上,高空发射并不新鲜。20世纪90年代初,美国使用B-52轰炸机搭载飞马座火箭,成功地将卫星送入轨道。后来,飞马座空中发射运载火箭也在许多其他飞机上成功发射,最近一次发射是在2019年。

美国微软公司的联合创始人保罗艾伦在去世前也将目光投向了高空发射。他创办的航天企业strato发射系统公司计划将飞机建造成火箭的空中发射平台。据报道,该公司开发的世界上最大的飞机将来可以作为移动发射平台从地面运载不同类型的火箭,允许火箭点火并在高空发射,将卫星送入轨道。

然而,空中发射技术一直相当具有挑战性。维珍轨道公司此前在一份新闻稿中称,这种发射方法“非常困难”,需要数千个部件才能按计划运行,控制极高的能量,并以“难以置信的”高速飞行。火箭结构必须能够承受恶劣的环境,并在短时间内加速到第一宇宙速度而不解体。推进剂的温度和压力不能太高或太低。每个内部阀门的开启和关闭应具有完美的同步性等。

目前,全球商业空间市场的竞争日益激烈。美国“火箭实验室”公司和空间探索技术公司都提供小型卫星商业发射服务。维珍轨道公司是这个市场的强劲竞争对手,对高空发射系统持乐观态度,认为高空发射不仅可以节省燃料和成本,还可以利用机场跑道实现发射。

去年7月,维珍轨道公司完成了一项关键测试,并成功使用代号为“宇宙女孩”的波音747将一枚火箭改装到10,000米以上的高度,并成功释放,使其落入计划区域。

在25日的发射任务中,维珍轨道公司用“宇宙女孩”和“发射器1”火箭从加利福尼亚的莫哈韦航空航天港起飞。在进入计划的发射区域后,“发射架1”火箭在“宇宙女孩”的机翼下被释放。火箭助推发动机成功点火,但由于随后飞行的第一阶段出现异常,任务“安全终止”。

据报道,“发射架1号”火箭能携带不超过500公斤的有效载荷,并能胜任各种小型卫星发射任务。维珍轨道公司首席执行官丹哈特(Dan Hart)曾说过,这种高空发射方法提供了极大的灵活性和机动性,能够从任何能够起降波音747飞机的地点发射,并将卫星送入不同的轨道。

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