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警钟敲响!美实验室人造冠状病毒事故频发-看天下新闻网

海外新闻 1个月前 (08-20) 10次浏览

警钟敲响!美实验室人造冠状病毒事故频发

据美国著名的调查新闻网站ProPublica报道,从2015年1月1日至2020年6月1日,北卡罗来纳大学教堂山分校(UNC)向美国国家卫生研究院(NIH)安全官员报告了28起涉及“基因工程生物体”的实验室事故,其中6起“主角”是人工冠状病毒。这些病毒经过人工改造,可以在老鼠身上进行实验。

更令人震惊的是,六起人工冠状病毒事故都发生在“戒备森严”的生物安全三级(BSL-3)实验室,其中一起与新型冠状病毒研究有关。据ProPublica称,赔偿委员会拒绝回答与事故有关的其他问题,并拒绝透露关键细节,如病毒的具体名称、病毒改造的性质以及对公众的风险。

人工冠状病毒事故的频繁发生令人震惊

2015年8月,一只感染了病毒的老鼠从戴着手套的研究人员手中挣脱出来,跑到实验室的地板上,被抓住并放回笼子里。国家卫生研究院表示,事故涉及“与非典相关的冠状病毒”。尽管研究人员都穿着防护装备,但事故仍然被认为是“潜在的暴露”。两名研究人员按要求接受了为期10天的医疗监督,并每天两次报告他们的体温和症状。

2015年10月,一个含有传染性非典型肺炎相关冠状病毒(可感染小鼠)的培养皿掉到地上并翻倒,这可能会产生“悬滴”。虽然当时实验室的三名研究人员都戴着安全设备和电动空气净化呼吸器,但学校的安全官员认为这是“潜在的接触”,相关人员接受了10天的医疗监督。

2015年11月,实验室的研究人员推翻了被污染的肮脏笼子,同时将受感染的老鼠转移到一个干净的笼子里。这次事故中的病毒是改良的中东呼吸综合症病毒。两名工作人员被迫离开,让事故中的悬浮颗粒停留在地面上,然后返回净化区。他们还接受了为期10天的医疗监督。

2016年2月,研究人员被咬穿了两层手套,并在称一只老鼠时咬了手指。事故还涉及与非典相关的冠状病毒。按照程序,相关人员对手套进行消毒,让伤口出血一分钟,然后用肥皂和水清洗五分钟。事故发生后,相关人员并未被隔离,只是被要求在公共场所和工作场所佩戴口罩,并每天报告两次体温和症状。由于该病毒被列入美国联邦政府监管的“危险病原体名单”,该事件被报告给美国疾病控制和预防中心。

2017年4月,一个装有感染小鼠肺部样本的盘子从研究人员手中掉落,导致少量病毒物质污染了保育箱的门和地板。据美国国家卫生研究院称,此次事故中的病毒也是一种与非典有关的冠状病毒。据该大学工作人员的职业健康诊所称,由于泄漏量小,防护设备完好,实验室的三名研究人员无需向诊所报告体温,只需做日常自我监测,注意呼吸症状和体温变化。

新型冠状病毒事故敲响了生物安全的警钟

2020年4月,当一名研究人员读取老鼠耳朵标签上的识别号时,老鼠翻了个身,咬穿了它的两层防护手套。这时,老鼠已经感染了一种新的冠状病毒。尽管研究人员的皮肤“似乎没有被刺穿”,但北卡罗来纳大学仍将其视为“中度和高度风险暴露”,并告知当地卫生部门,相关人员需要在家中进行14天的自我隔离,并每天检查两次体温。

根据《独立科学新闻》的报告,联合国赔偿委员会答复说,今年4月的实验目的是开发一种用于临床前药物实验的小鼠模型,但事故没有导致感染。然而,这一事故足以为新型冠状病毒研究的爆炸性增长敲响生物安全的警钟。

“阳光计划”是一个非政府组织,专门跟踪美国生物防御计划在911事件后的扩张。该组织的前主任爱德华哈蒙德说,“我们需要对风险保持清醒的头脑。”改良的新型冠状病毒可能会感染研究人员,尤其是缺乏经验的研究人员,导致非常危险和不可预测的结果。最大的风险是一种新型冠状病毒的出现和意外释放,这可能会破坏通过开发疫苗和治疗COVID-19来预防大流行的全球努力。

罗格斯大学的流行病学家理查德埃布赖特(Richard Ebright)说,目前,世界上几乎每个BSL-3实验室都在进行传染性新型冠状病毒的研究,缺乏同等水平的实验室操作和病原体研究经验的研究人员会增加BSL-3实验室发生病原体事故的风险。在BSL-2实验室用“完全传染性”的新型冠状病毒进行病毒培养和病毒生产研究是极其不负责任和绝对不可接受的。

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